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Les plus belles cathédrales d' Espagne 

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Une sélection des plus belles cathédrales en Espagne

Du  moyen âge au 20e siècle, les cathédrales les plus belles et les plus intéressantes d'Espagne

Santiago de Compostela
Facade ouest de la cathédrale de St Jacques de Compostelle
Il n'est pas facile de dresser une liste des dix plus belles cathédrales d'Espagne; pour certaines, le choix est clair, notamment pour les grandes cathédrales espagnoles classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, comme celles de Saint Jacques de Compostelle, de Burgos ou de Cordoue, lesquelles figurerent dans toutes les listes. Mais pour les autres, décider quelles sont les "meilleures" est plus difficile.
   Il n'y a même pas de consensus  pour déterminer quelle est la plus ancienne cathédrale d'Espagne . Celle de Jaca , dans les Pyrénées , avec ses parties romanes du XIIe siècle? Ou serait-ce la basilique de Foz, en Galice, qui n'est pas réellement une cathédrale, mais en a été une dans le passé ? Ou est-ce la cathédrale de Cordoue, qui est sans doute la plus vieille ... mais pas vraiment la plus ancienne cathédrale , puisqu'elle était mosquée jusqu'au 13ème siècle? Les experts ne peuvent pas se mettre d'accord.
   En tout il y a plus de 90 cathédrales en Espagne, ainsi que quelques autres grands édifices religieux , et pratiquement chacun d'entre eux est un édifice impressionant à sa manière . D'autre part, la carte architecturale des cathédrales d'Espagne est unique parmi les nations d'Europe, car elle reflète les progrès de la rechristianisation de l'Espagne, après la période musulmane. Les plus anciennes cathédrales sont dans le nord, où la reconquête a commencé au Moyen Age, les cathédrales baroques plus au sud sont plus tardives. La liste ci-dessous est un choix subjectif de dix cathédrales parmi les plus intéressantes et les plus importantes d'Espagne..
   
Les dix cathédrales d'Espagne les plus impressionnantes et intéressantes.
  • Saint Jacques de Compostelle / Santiago de Compostela (Galice) - Site UNESCO du patrimoine mondial. Plus célèbre église de pèlerinage d'Europe depuis le Moyen Age, la cathédrale de Compostelle attire non seulement les pèlerins, mais  tous ceux qui s'intéressent au patrimoine historique de l'Europe. Sans surprise, ayant été un point de repère européen majeur durant plus de 9 siècles, cette cathédrale a été l'objet de nombreux travaux d'embellissement. Cet édifice unique raconte histoire  de l'architecture espagnole et européenne du 11ème au 18ème siècles. A l'origine cathédrale romane, elle est aussi un joyau de l'architecture gothique et baroque espagnole.
  • Mosque - cathedral in Cordoba
    La cathédrale - mosquée de Cordoue
    Cordoue . (AndalousieCatédral - Mezquita.  Site UNESCO du patrimoine mondial. Bien que la cathédrale gothique qui se dresse au milieu de l'édifice soit un bel exemple d'architecture religieuse, la caractéristique tout à fait unique de la cathédrale de Cordoue est que la plupart de l'édifice était à l'origine une mosquée. La grande mosquée de Cordoue, construite entre le 8e et le 10e siècles, était autrefois la deuxième plus grande mosquée de l'Islam, après celle de la Mecque. Pendant trois siècles après la Reconquête, la mosquée a servi de cathédrale; c'est seulement au seizième siècle qu'une partie du centre a été démolie pour faire place à une cathédrale plus traditionnelle. Toutefois, lorsque l'empereur Charles V est venu inspecter la nouvelle cathédrale, il a été horrifié, et à dit à l'évêque de Cordoue "Vous avez détruit quelque chose qui est unique dans le monde, pour faire quelque chose d'ordinaire». Heureusement, la plupart de l'ancienne mosquée est toujours là, et reste une étape incontournable de toute visite culturelle en Espagne.
  • Burgos  (Castila y Leon) - Catedral de Santa María de Burgos - Site UNESCO du patrimoine mondial.  C'est la cathédral gothique espagnole la plus européenne, construite de 13e au 16e siècles. C'est une cathédrale qui serait aussi bien à sa place en France ou en Allemagne, même en Angleterre. Sa construction fut lancée par le roi Ferdinand III de Castile et par l'évèque Maurice, né en Angleterre; les principaux architectes étaient, au cours des années, un Français - peut-être Jean de Champagne - et plus tard un architecte allemand Johannes de Cologne, qui a amené le style haut gothique en Espagne.
  • Seville cathedral
    Cathédrale de Séville avec la tour Giralda à gauche
    Seville. (Andalousie) Catedral de Santa María de la Sede. Site UNESCO du patrimoine mondial. Sur une surface de 11520 m², c'est la plus grande cathédrale gothique au monde, et la seconde plus grande cathédrale d'Europe, après Saint Pierre de Rome. Edifiée au 15e siècle, après la Reconquête, la cathédrale a été en partie détruite 4 ans après avoir été terminée, par l'effondrement de la coupole. Reconstruite, la nouvelle coupole a vécu plus longtemps, avant de s'effondrer lors d'un tremblement de terre en 1888. Le reste de la cathédrale a survécu, et est luxueusement ornée, témoignage de la prospérité de cette grande ville andalouse. Remarquable pour la richesse de sa décoration baroque et gothique à l'extérieur comme à l'intérieur, la cathédrale de Séville est célèbre aussi pour son clocher du 12° siècle, appelé la Giralda, qui est ainsi plus ancienne que la cathédrale, ayant servi au départ de minaret à la mosquée qui a précédé la cathédrale. La cathédrale contient enfin le tombeau de Christophe Colomb.
  • Avila  (Castila y Leon) . La plus ancienne cathédrale gothique en Espagne, construite entre le XIe et le XIVe siècle. Plus ancienne, et par conséquent, moins ornée que beaucoup d'autres cathédrales gothiques espagnoles, la cathédrale d'Avila a un portail gothique classique, comme à l'entrée de la plupart des grandes cathédrales françaises. La cathédrale est également intégrée aux remparts de la ville, et possède un intéressant cloître du 16ème siècle
  • Barcelona  (Catalogne) Sagrada Familia : La remarquable cathédrale du 20ème siècle, de Gaudi, construite en béton et consacrée en 2010, et à proprement parler une basilique plutôt qu'une cathédrale. D'autre part, elle est encore en cours de construction, mais a déjà été inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO. C'est une interprétation art-nouveau de la cathédrale gothique classique, et l'un des principaux sites touristiques de la Catalogne. L'achèvement des travaux est prévu pour l'année 2026.
  • Salamanque  (Castila y Leon) -  Salamanque a deux cathédrales, l'une accolée à l'autre. Au cours des siècles, des cathédrales et églises médiévales dans de nombreuses villes ont été détruites ou largement modifiées, pour faire place à de nouvelles cathédrales dans le style de l'époque. Mais à Salamanque, quandau cours du 16ème siècle on a pris la décision de construire une nouvelle cathédrale, on a compris que les travaux dureraient pendant de nombreuses décennies, et on a donc conservé la vieille cathédrale, et construit le nouvelle juste à côté. La  "vieille cathédrale" romane du 12ème siècle, qui a ainsi échappé à la démolition et aux grandes transformations, est un bâtiment remarquable, notamment en raison de sa magnifique abside dorée et peinte, datant du 14ème siècle. La nouvelle cathédrale, consacrée en 1733, est l'une des dernières cathédrales de style gothique tardif  à avoir été construite, cela à une époque où la plupart des autres pays d'Europe étaient déjà passés aux styles néo-classique ou baroque.
  • Zamora (Castila y Leon) -  Autre  grande cathédrale romane d'Espagne, datant du XIIe siècle. Cette cathédrale est particulièrement intéressante pour son architecture et sa décoration romanes, mais aussi pour le fait qu'elle fait partie d'une enclave défensive dans la ville. Le transept est surmonté d'une coupole qui a certainementété inspirée par les coupoles de style byzantin de la cathédrale Saint-Front de Périgueux, en France, construiteau début du 12ème siècle; l'évêque de Zamora au début du 12ème siècle était Bernard de Périgord.
  • Leon - (Castila y Leon)  Santa María de León.   La ville de Léon était une escale importante sur le chemin de pèlerinage de Compostelle, et au 13ème siècle, il a été décidé de remplacer l'ancienne cathédrale romane par une nouvelle cathédrale gothique, dans le style des autres grandes cathédrales le long des chemins de pèlerinage depuis la France et au-delà. Avec sa rosace et ses arcs-boutants, il s'agit d'une grande cathédrale gothique classique, particulièrement connue pour ses beaux vitraux. Aussi à Leon, la basilique de San Isidoro, avec son panthéon des rois de Léon, est l'un des grands monuments romans d'Espagne.
  • Plasencia  (Extremadura) -  Deux cathédrales en un, la cathédrale de Plasencia raconte une étrange histoire, celle d'une cathédrale romane-gothique dont la construction a été arrêtée alors qu'elle n'était qu'à moitié terminée, pour permettre une changement de plan, et la construction d'une nouvelle cathédrale de style gothique tardif - platresque, sur une échelle très différente, plus ou moins sur le même site. Le résultat est un ensemble hétérogène, composé de deux cathédrales incomplètes, l'une imbriquée dans l'autre. La salle capitulaire byzantine et romane de l'ancienne cathédrale est particulièrement intéressante et inhabituelle. 


D'autres cathédrales....:  
Parmi les autres cathédrales d'Espagne, en voici quelques unes qui méritent bien la visite : Jaca, Saragosse, Lleida (Lerida), Segovie, Tolède, Jaen, Valence, et Cadix.


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Dans la cathédrale de Plasencia
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