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L'Espagne cachée

L'Espagne loin des plages bondées  
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 Empty road in rural spain

  L'Espagne en dehors des sentiers battus, les régions, sites et villes de l'Espagne profonde

Trujillo
Trujillo - statue en bronze du conquistador Francisco Pizarro
Cette page est consacrée à l'Espagne que la plupart des touristes ne visitent jamais - l'Espagne de vastes espaces ouverts, de montagnes et de réserves naturelles, de villes et villages historiques, de châteaux incroyables et de villes fortifiées, d'églises anciennes, monastères et chapelles,.
   Découvrons  cette Espagne dont la culture est unique en Europe, une fusion de trois grandes traditions religieuses, le christianisme, le judaïsme et l'islam. Nulle part ailleurs en Europe ces trois cultures ne se sont réunies comme en Espagne - une réunion culturelle qui fait de l'Espagne un pays unique qui a tant à offrir au voyageur curieux.
     Evidemment, en réalité l'Espagne ne recèle aucune ville, aucun village, aucun lieu vraiment "caché" ; en revanche, il existe de nombreux lieux en Espagne qui restent totalement hors des sentiers traditionnels du tourisme international. D'autre part, dans de nombreuses régions d'Espagne, le tourisme est presque exclusivement espagnol - à plus de 90%. C'est même vrai pour certains endroits qui ont tout à offrir au touriste curieux - et notamment un patrimoine historique et naturel fabuleux, et une infrastructure touristique permettant d'y accéder..
   

Extrémadure

S'il fallait choisir la région d'Espagne la plus à l'écart des flux touristiques, malgré sa richesse patrimoniale, ce serit sûrement l'Extrémadure - une région si peu connue à l'extérieur que peu de gens en dehors de l'Espagne en ont jamais entendu parler. Située entre la Castille et la frontière portugaise, c'est une grande région à faible densité démographique - plus grande que la Belgique - qui peut se vanter d'avoir trois sites du patrimoine mondial de l'UNESCO, d'autres grands sites du patrimoine européen, ainsi que plusieurs zones de patrimoine naturel exceptionnelles - sans parler de ses petites villes et villages remarquables, qui ne sont même pas mentionnés dans les guides locaux. Certes, l'Extrémadure est désormais sur le chemin de plus de touristes que dans le passé, surtout depuis qu'elle est traversée par deux autoroutes d'importance européenne, celle qui va du nord de l'Espagne à l'Andalousie, l'autoroute A66, ou celle qui relie Madrid à Lisbonne; mais elle reste très peu visitée.
     Cela peut surprendre, car déjà au 16ème siècle, l'Extrémadure avait une certaine attraction pour ceux qui la connaissaient. C'est là, au monastère de Yuste, que le grand empereur Habsbourg Charles Quint  - né aux Pays-Bas - a choisi de passer les dernières années de sa vie. Même aujourd'hui l'ancien monastère est si calme, si loin de la turbulence des villes, que les quelques touristes qui le visitent comprennent sans difficulté ce qui a motivé un des hommes les plus puissants de son siècle, à se retirer ici..
Balisage sentiers de randonnée   La plupart des quelques villes d'Extrémadure méritent une visite. Mérida, avec ses vestiges romains qui sont parmi les meilleurs en Espagne, Caceres avec son paysage urbain unique datant de la Renaissance, Placensia avec ses murs et sa belle cathédrale, Trujillo - sûrement l'un des petites villes les plus attractive d' Espagne. A l'est de Trujillo, dans la sierra éponyme, se trouve le monastère royal de Guadalupe, l'un des plus impressionnants d'Espagne, et également site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO; à côté d'un impressionnant ensemble architectural mélangeant gothique et mozarable, le monastère renferme de nombreuses œuvres d'art dues aux plus grands artistes espagnols.
   Evidemment ces villes et monuments sont répertoriés dans les guides touristiques; mais on ne peut pas en dire autant de beaucoup d'autres endroits intéressants, de belles petites villes comme Garovillas, avec sa grande place à arcades blanchies à la chaux, ou Galisteo,  petite ville enfermée dans ses remparts médiévaux totalement préservés.
   Quant à l'environnement naturel, l'Extrémadure avec ses parcs, ses montagnes, ses sentiers de randonnée, ses pistes cyclables et ses vastes espaces ouverts, est une région où le dépaysement est garanti. Alors que les montagnes et les vallées du parc national de Monfragüe attirent un nombre croissant de visiteurs en raison de la proximité de l'autoroute Madrid-Lisbonne qui traverse l'Extrémadure, la Sierra de Gata, près de la frontière portugaise, fait partie des régions les plus isolées d' Europe. Ces deux sierras - comme d'ailleurs l'ensemble de l'Extrémadure - offrent de merveilleuses possibilités pour les activités de plein air, et notamment l'ornithologie et la randonnée; ici les cigognes sont partout - mais elles partagent l'espace avec nombreux types de faucon, d'aigles et de vautours, sans oublier les outardes, les pies bleues, et une grande variété de petits oiseaux.   Cliquez pour plus de détails sur l'Extrémadure

Castille

les remparts d'Avila

Les remparts d'Avila
   Située au cœur de l'Espagne, la Castille, qui encercle la capitale Madrid, est divisée de nos jours en deux  grandes régions ; c'est dans ce noyau de l'Espagne historique que l'on trouve plusieurs des plus fabuleuses villes du pays - des villes qui sont bien loin des sentiers battus habituels des touristes étrangers, sauf de ceux qui savent.
    Au nord et à l'ouest de Madrid se trouve la région de Castille-et-Léon. C'est dans cette région qu'on ppeut découvrir plusieurs des villes historiques d'Espagne, Salamanque, Ségovie, Avila, et Burgos, quatre villes ayant un patrimoine culturel fabuleux, et toutes classées au patrimoine mondial de l'UNESCO. Salamanque, siège d'une des plus grandes et plus historiques universités espagnoles, a un centre historique avec une magnifique cathédrale et Plaza Mayor. Ségovie, au pied de la Sierra de Guadarrama, est une belle vieille ville avec un  château féerique, une magnifique cathédrale, un centre ancien et le meilleur aqueduc romain d'Europe. Pour sa part Avila offre le plus grand, le mieux conservé et le plus complet ensemble de remparts de toutes les villes d'Europe, ainsi que d'une magnifique cathédrale. Et Burgos a une grande cathédrale médiévale.
  Au sud de Madrid, dans la région de Castille-La Manche, on découvre la vieille ville de Tolède, construite sur une colline dans un méandre du Tage (Rio Tajo) et autrefois capitale d'Espagne. La ville est comme un musée vivant de l'histoire de l'Espagne : un pont romain, des monuments mauresques du Moyen-Age, la plus ancienne synagogue d'Europe, de magnifiques exemples d'architecture mudéjar - ce mélange unique de styles espagnol européens et mauresques - une cathédrale gothique et plusieurs monuments datant de la fin de la Renaissance sont parmi les nombreux sites qui attirent des voyageurs depuis deux siècles. C'est à Tolède qu'a vécu et travaillé un des plus grands artistes d'Espagne, El Greco:  le musée El Greco est juste un parmi plusieurs endroits où l'on peut découvrir des chefs d'oeuvre de ce peintre tellement atypique.
    Mais au-delà de ses villes historiques, la Castille a encore beaucoup à offrir aux amateurs, y compris d'innombrables sites bien hors des sentiers battus, ces lieux secrets d'Espagne qui semblemt parfois avoir été oubliés par le monde moderne.
   Bien que certains de ces sites comme le fabuleux monastère roman de Santo Domingo de Silos, près de Burgos attirent un grand nombre de touristes - principalement espagnols ou pèlerins - beaucoup d'autres monuments, dont des forteresses magnifiques et de belles églises médiévales, bien conservées et souvent bien rénovées, ont très peu de visiteurs. A Medina del Campo, sur les plaines du nord de la Castille, se dresse une des plus grandes et des plus belles forteresses médiévales d'Espagne. Les amateurs de solitude, de découverte et de grands espaces pourront simplement préférer flâner le long des routes secondaires de Castille, en admirant les grands châteaux ou les belles églises qui se découvrent au tournant d'un virage, ou dans des villages endormis ou de petites villes où le touriste de passage, surtout étranger, est un oiseau rare.  Ici comme en Extrémadure de nombreux sites et monuments historiques de qualité ne sont même pas mentionnés ailleurs que dans les brochures des offices de tourisme de proximité - et parfois pas du tout. Un voyage en Castille cachée est un voyage de découverte duquel le voyageur peut revenir avec des histoires uniques.


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Forteresse de Medina del Campo
Forteresse mudéjar médiéval à Medina del Campo, Castille

Loin des sentiers battus
Et il y a même quelques endroits cachés, accessibles seulement à pied, sur la  côte espagnole

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